La conversación más difícil que tendrá con sus hijos

En la vida de todos los niños llega un momento en que un abuelo o un pariente enferma y muere. Aunque estos acontecimientos son difíciles y tristes para los niños, es muy perjudicial ocultar la realidad de estos acontecimientos a los niños. En parte, esto se debe a que, hace varias generaciones, la muerte se solía gestionar dentro del hogar. Los niños estaban presentes para presenciar la enfermedad y la muerte de sus familiares y seres queridos y, como tales, podían considerar la enfermedad y la muerte como un ciclo natural.

Hoy en día, sin embargo, las personas mayores suelen enfermar y morir en residencias de ancianos en Medellín y centros de vida asistida y, como los niños presencian mucho menos el proceso, suelen sentir una aguda sensación de pérdida o traición cuando muere un ser querido. Aunque la pérdida de un familiar nunca es fácil, no hablar con los niños sobre la enfermedad y la muerte con antelación puede confundirlos y asustarlos, lo que condiciona su percepción de la muerte de por vida.

He aquí algunos consejos para ayudar a los niños a afrontar una muerte inminente en la familia.

Sé sincero con la muerte

Aunque nunca es fácil enfrentarse a la realidad de la demencia o la enfermedad de un familiar, es importante ser franco con los niños desde el principio. Esto significa que el tema de la enfermedad y la muerte no debe evitarse ni disfrazarse con eufemismos, sino que debe afrontarse directamente. Una forma útil de hacerlo es hablar de la muerte cuando está presente en la vida cotidiana. Ejemplos de ello son la forma en que muere el jardín en otoño o un insecto muerto en la casa.

Puedes explicarle al niño que la muerte significa que la vida ha terminado y que todo muere, eventualmente. Ten en cuenta que la muerte es un tema complejo y que harán falta muchas charlas de este tipo para que el niño asimile completamente el concepto. Sin embargo, sigue haciéndolo y, con el tiempo, el niño llegará a considerar el proceso como algo normal y tendrá mucho menos miedo.

Si un familiar o un abuelo recibe un diagnóstico grave y está claro que la persona va a morir, díselo al niño con antelación. Esto hace dos cosas: en primer lugar, permite al niño tener tiempo para procesar la muerte inminente y hacer preguntas. En segundo lugar, evita que le reveles el diagnóstico en un momento en el que estás desconsolado y puedes asustar al niño. Una vez que haya dejado claro al niño que su ser querido va a morir, es importante programar un tiempo para visitar al enfermo y permitirle pasar un tiempo especial con su ser querido. Esto ayudará al niño a aceptar el proceso y creará recuerdos que ambas partes apreciarán.

Responde incluso a las preguntas más difíciles

Los niños son curiosos y cuando se enteran de que un ser querido está enfermo o moribundo, tendrán preguntas. Es importante responder a estas preguntas sin angustiarse ni molestarse y, sobre todo, es importante responderlas con sinceridad. Algunas de estas preguntas, como «¿Dónde irá el abuelo cuando muera?», serán difíciles de responder y dependerán del sistema de creencias personal de tu familia.

Sin embargo, sea cual sea la respuesta que elijas, es importante evitar ser deshonesto con el niño o decirle una versión disfrazada de la verdad (que el abuelo se va a ir de vacaciones, por ejemplo). Si bien esto puede ayudar a reconfortar al niño a corto plazo, lo más probable es que a largo plazo provoque una gran confusión sobre la muerte. Si usted no sabe la respuesta a ciertas preguntas o se siente incómodo respondiendo a las preguntas del niño, puede ponerlo en contacto con un consejero de duelo que trabaje específicamente con niños, leerle libros infantiles sobre la muerte y el fallecimiento o pedirle a un médico que hable con su hijo sobre la realidad del estado del ser querido.

Ayude al niño a honrar al ser querido

Si está claro que un abuelo o pariente va a morir pronto, una buena forma de ayudar al niño a sobrellevar la situación es crear un «proyecto de legado». Estos proyectos pueden ser álbumes de fotos o carteles con fotos del ser querido. Anime al niño a hacer dibujos y a añadir sus propios recuerdos especiales a la pizarra. Si es apropiado, la persona enferma puede ayudar a crear su propio proyecto de legado, contando historias y reviviendo recuerdos a lo largo de la experiencia. Si es posible, tome algunas fotos de este momento y enmarque una para la habitación del niño; será un recuerdo especial para él durante años.

Anima al niño a expresarse como pueda

Los niños pequeños no tienen un vocabulario extenso y a menudo tienen problemas para procesar y expresar el dolor. Esto significa que les resulta más fácil procesar sus sentimientos a través de imágenes o por escrito. Ten paciencia con el niño y procura no poner barreras que prohíban ciertas formas de expresión. Si el niño se muestra agresivo o con ataques de profunda tristeza, informa al profesor del niño y a otros adultos de su vida para que le proporcionen el apoyo que necesita.

En casos extremos, puede ser conveniente contratar a un consejero de duelo para ayudar al niño a afrontar el proceso, especialmente si el niño y el individuo enfermo eran muy cercanos. Mientras los niños están de duelo, pueden actuar de manera diferente o ponerse tristes, enojados o callados. Es importante durante estos momentos ser amable con el niño, aceptar su proceso y permitirle hacer el duelo de la manera que sea capaz en ese momento.

Explicar los síntomas

A menudo, las personas enfermas presentan síntomas físicos que resultan evidentes para los niños. Por ejemplo, si un ser querido tiene cáncer y ha perdido mucho peso o está recibiendo quimioterapia y ha perdido todo el pelo, es importante explicar estos síntomas a los niños para que no se asusten por el cambio repentino de su ser querido.

Si el ser querido tiene síntomas evidentes, mantenga las visitas breves y asegúrese de que los niños no puedan presenciar todo aspectos de la enfermedad. Aunque está bien pasar un rato con la abuela y hacer preguntas sobre dónde se le ha ido el pelo, el niño puede tener que salir de la habitación si la abuela enferma y vomita o sufre un dolor extremo. Estas cosas son una realidad de la enfermedad crónica, pero pueden ser demasiado molestas para los niños.

Hablar de lo que pasa después de la muerte

Si tu hijo pregunta dónde estará su ser querido después de morir, está bien que le expliques algunos de los procedimientos posteriores a la muerte. Por ejemplo, puedes decirle al niño que su abuelo será enterrado en el cementerio local y que puedes ir a visitar la tumba, llevando flores y galletas. Si el enfermo está casado, decirle al niño que el cónyuge superviviente necesitará mucho amor y cuidados tras la muerte del enfermo puede ayudar al niño a dirigir su energía.

También puedes contarle al niño la estructura básica de un funeral y permitirle tener algunas fotos familiares en su habitación. Estas cosas, aunque parezcan sencillas, pueden ayudar al niño a afrontar y sentir menos miedo ante el proceso de la enfermedad y la muerte.

Conclusión

Aunque la enfermedad y la muerte son una parte difícil de la vida, son una realidad. Todos los niños acabarán sufriendo una muerte en la familia. Afortunadamente, estos sencillos consejos pueden ayudar a los niños a afrontar el proceso y evitar el shock y la sensación de pérdida que supone que un ser querido «desaparezca» de repente. Aunque a los niños les resulte difícil enfrentarse a la muerte, ser honesto y franco sobre el proceso puede ayudarles a desarrollar una comprensión más profunda de la muerte y a aceptarla como una realidad de la vida.

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10 Responses

    • Claro, los niños nos enseñan sobre la muerte a través de su inocencia y curiosidad natural. Nos recuerdan la importancia de vivir el presente y apreciar cada momento. Quizás deberíamos prestar más atención a sus lecciones en lugar de subestimar su entendimiento.

    • ¡Totalmente de acuerdo! Hablar de la muerte con los niños de manera honesta y abierta les ayuda a comprenderla como parte natural de la vida. Evitar el tema solo genera miedo e incomodidad. ¡Bravo por abordar este tema con naturalidad y sensibilidad! 🌿

    • Es importante abordar el tema de la muerte con los niños de manera honesta y compasiva. Evitar el tema solo crea más miedo e incertidumbre. Los niños merecen la verdad, adaptada a su edad, para poder comprender y procesar este aspecto natural de la vida. Afrontémoslo juntos.

    • Yo simplemente les diría la verdad sobre la muerte de una manera honesta y sencilla. No necesitas ideas creativas para hablar de algo tan natural. Los niños son más fuertes de lo que pensamos y merecen la verdad, no rodeos.

    • Yo prefiero dejar que mis acciones hablen por sí solas en la crianza. Cada familia es única y lo importante es criar con amor y respeto. No necesito conversaciones para validar mi forma de criar. ¡Cada uno sabe lo que funciona mejor para su familia!

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